Rahapeliautomaatit

Jos joltain kasinopeleihin perehtyneeltä yhdysvaltalaiselta kysyttäisiin noin sata vuotta sitten, montako eri kolikkopeliä hän tuntee, vastaisi hän todennäköisesti tietävänsä kaksi eri kolikkopelimallia. Ja aivan oikein, 1900 – luvun alun Yhdysvalloissa oli vain kaksi eri sorttista rahapeliautomaattia. Yksi niistä oli monien rakastama hedelmäpeli, kun taas toinen, niin ikään ylistetty rahapeli, oli nimeltään pokeri.

Tuohon aikaan kolikkopeli oli niin uudenkarhea käsite, että väkijoukot tuppasivat aluksi tulemaan sankoin joukoin ihmettelemään laitetta. Rahapeliautomaatteja kutsuttiin myös kolikkopeleiksi. Rahapeliautomaatti muistutti jonkin verran siihen aikaan käytettyjä kassakoneita. Toisaalta toisin kuin kassakoneet, rahapeliautomaatit olivat kooltaan suurempia ja niiden toimintaperiaate oli täysin toisenlainen.

Rahapeliautomaatti oli nimittäin kolikolla toimiva laite, joka tarjosi pelaajalle nautinnollisen pelikokemuksen ja mahdollisuuden voittaa rahaa. Kyseinen rahapeliautomaatti osoittautui erinomaiseksi keksinnöksi ja se tuottikin omistajilleen ruhtinaallisesti rahaa kun pian kaikki syömälät ja juomalat vaativat itselleen vähintään yhden rahapeliautomaatin. Kysyntää riitti niinkin paljon, ettei tarjonta meinannut pysyä perässä. Useat mekaanisten laitteiden valmistuspajat tarjoutuivat ostamaan kolikkopelin keksijältä laitteen valmistusoikeuden, mutta hän vain kieltäytyi. Tämä johti vahvaan hammastenkiristelyyn muiden yritysten puolelta, mutta he eivät voineet tehdä siinä tapauksessa muuta. Laitteen mekaniikka oli edellä aikaansa ja laitteen kopioiminen sellaisenaan valmistusta varten olisi ollut laitonta koska kolikkopelin alunperin keksineellä oli patenttioikeus laitteeseen sellaisena kuin se oli.

Niinpä eräät muutkin kolikkopelin menestystä kadehtivat mekaanikot alkoivat kehitellä omia laitteitaan. Eräs heistä onnistuikin kehittelemään parannetun version hedelmäpelistä varsin pian. Kolikkopeli tuli markkinoille tosin noin vuosikymmentä myöhemmin edeltäjänsä ensi-ilmestymisestä.

Kaikkien aikojen ensimmäisessä hedelmäpelissä, joka oli ilmestynyt 1800 – luvun lopulla ei ollut hedelmiä pyörivissä kiekoissa, vaan niiden tilalla oli korttipeleistä tutut maat: pata, ruutu ja hertta sekä alalaidastaan haljennut vapaudenkello. 1900 – luvun alun hedelmäpelissä, joka oli uusi versio tästä samaisesta kolikkopelistä oli korttien maiden sijasta hedelmien kuvia kiekoissaan. Siitä kyseinen rahapeli saikin nimekseen: hedelmäpeli.

Historian ensimmäinen pokerikolikkopeli keksittiin myös niin ikään 1800 – luvun lopulla hyvin samoihin aikoihin kuin historian ensimmäinen hedelmäpelikin. Kummatkin myös keksittiin Yhdysvalloissa. Pokerissa oli tarkoitus saada viidestä itselleen jaetusta kortista mahdollisimman hyvä käsi. Onnistunut pelisuoritus johti johonkin pelikäteen ja sitä seuraavaan palkintoon, mikä saattoi olla rahan lisäksi savukerasia tai jokin muu vastaavan arvoinen hyödyke.

Kolikkopelit hyötyivät valtavasti markkinoinnistaan helppoina ja yksinkertaisina rahanvoittolaitteina. Tosiasiassa kolikkopelit hyödyttivät merkittävästi niiden omistajia. Kolikkopelejä alettiin jopa jossain vaiheessa nimittämään yksikätisinä rosvoina. Yksikätisinä siitä syystä, että niiden oikealla sivustalla oli vipu, jota alas vetämällä kolikkopeli käynnistettiin heti kun siihen oli ensin laitettu kolikko.

Kolikkopelit kokivat valtavan muodonmuutoksen maailmanlaajuisesti, kun niitä alettiin valmistamaan ja kehittämään eri maissa ympäri maailman. Rahapeliautomaattien kehitystaival jatkuu yhäkin, tosin lähinnä Internetkasinojen markkina-alueella.

2000 – luvulle mentäessä kolikkopelit löytyivät jo netistä ja niille oli luotu jo vahva perusta virtuaaliseen ympäristöön. Kolikkopelejä pääsi pelaamaan, kun teki itselleen niin sanotun käyttäjätunnuksen nettikasinoksi kutsutulla uhkapelisivustolla. Käyttäjätunnuksen lisäksi vaadittiin myös muita henkilötietoja kuten nimi, syntymäaika, puhelinnumero ja sähköpostiosoite. Menetelmää kutsutaan nykyisin rekisteröitymiseksi ja sitä käytetään myös nettikaupoissa sekä monilla muilla palveluja asiakkailleen tarjoavilla sivustoilla. Kolikkopelejä voi kokeilla myös täysin ilmaiseksi monilla saiteilla, kuten esimerkiksi www.kasinoista.info/kolikkopelit.

Rahapeliautomaatit loivat uudet kasvot kolikkopelaamiseen ja tekivät kyseisestä harrastuksesta vaivattomamman ajanvietteen. Vaivattomammin aikaa viettävien kolikkopelaajien määrä sen kuin lisääntyi ja pian heitä alkoi olla valtavasti. Kysyntä ruokki myös tarjontaa ja se näkyi valtavassa nettikasinoiden sumassa ympäri Internetin valtaverkostoa. Siihen mennessä rahapeliautomaatteja oli nettikasinon tarjonnassa montaa eri lajia ja yhdellä tietyllä pelillä, kuten hedelmäpelillä oli useita eri variaatioita. Aikamoinen kehitystaival, eikö?